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广正商战故事240—最倒霉创业者(之二)

商战故事会 2018-03-08 08:17:17

他曾是资本的弃子,事业初创受尽愚弄,成为资本博弈的牺牲品;
他曾被称为史上最倒霉创业者,虽然精准地找到了互联网创新的风口,却接连遭遇失败;
他误入红海,陷入史无前例的千团大战,九死一生中竟杀出条血路;
如今,他在互联网巨头虎视下,打造出千亿级互联网帝国;
他叫王兴,校内网、饭否网、美团网创始人,一位不成功便永不罢休的创业者。

屡败屡战

卖掉校内网后,王兴的创业团队解散了。但团队成员分的钱,至少可以在当时的北京买套房。从这个角度上看,王兴的这次创业不能算完全失败。
不过王兴还想继续创业,对他来说,把事做成远比挣笔钱重要。
2006年6年,推特(Twitter)横空出世,这个只能发140个英文字母的微博很快吸引了王兴的注意。王兴决定做个类似的网站,名字就叫“饭否”,既有“廉颇老矣,尚能饭否”的典故,又有中国人见面常说的“你吃了吗”的意思。
饭否做了一阵子,用户量没起来,王兴又想着是不是做个更有用户粘性的社交网站。他们在饭否的基础上加了音乐和图片的功能,在2008年年初推出了海内网。
海内网的理念不错,时点切入得也很好,却遭遇了开心网这个强大对手。它通过抢车位、偷菜等小游戏引爆了用户的社交趣味,像“病毒”一样传播开来。海内网很快败下阵来。
就在海内网无力回天时,王兴扔在一边没管的饭否却有了起色。
2007年饭否刚推出时,上面没什么有意思的内容。但经过一年的自我生长,一批文化人、媒体人和段子手纷纷入驻,自媒体内容精彩纷呈。媒体的嗅觉最为灵敏,碎片化的分享加上移动互联网,让饭否成为各类趣事和新闻事件的发源地。人们被新鲜和好奇所吸引,纷纷前来注册。到2009年,饭否网的用户突破百万。
王兴又一次站在了互联网创业的风口。这次饭否的产品没问题,用户粘性也极高,但随着用户增多,一些负面新闻和情绪在饭否上肆意传播,引发了政府对舆论失控的忧虑。2009年7月,饭否突然被关停,给了王兴当头一棒。
直到2010年11月,饭否才被解禁。但此时,新浪微博成为霸主,饭否大势已去。
在当时,谁也无法预料这些。王兴一边寻找关系疏通,一边想着找点事做,别让团队散了。2009年年底,王兴又一次遍看互联网新商业模式后,确定做美团网。

误闯大红海
有人认为,模仿、抄袭是王兴的标签之一。他复制过Facebook的界面,又借鉴Twitter创立了饭否,而美团的原型也来自于2008年11月成立的Groupon。
对此王兴不以为然。王兴认为,就像写文章,并不要求造出里面的汉字才叫原创。“用户本质上关心谁更能满足他的需求,而不是谁用了完全不一样的想法。”
2010年3月,美团网上线,团购的概念突然被引爆。消费者发现,拼团购物折扣大;商家也发现,产品上线订单多。由于准入门槛低,团购网站遍地开花。美团上线当月,窝窝团、拉手网、24券等接连上线。此后两年,5000多家团购网站冒了出来,美团闯入了一个史无前例的大红海。
如今,华商韬略回顾这场超级竞赛时依然认为,王兴没有任何优势。以前他做的都是互联网“轻”公司,而团购则需要投入大量的线下力量,一个个城市、一条条街道、一家家商户地去协商签约。如何建地方站?怎样销售?千里之外如何管理地推团队?王兴对此都毫无经验。
不过团购是互联网产业中少有的、直接产生现金流的商业模式,资本的力量极为看好。2010年底,曾拒绝王兴的红杉资本伸出橄榄枝,美团完成了A轮1200万美元的融资。但竞争对手更狠,拉手网很快完成3轮1.6亿美元融资,大众点评的C轮也有1亿美元。美团仍然是陪跑小弟。
但王兴对于团购模式的理解,是最深刻的。他认为,团购不是网上批发、肆意烧钱,而是要将消费者与小商家精准匹配,一面减少商家广告投入,一面让利给消费者。团购网站只要做到这点,就能创造价值。为此,王兴确定了公司的基本价值观:消费者第一,商家第二。
考验很快来了。美团曾与某品牌冰激凌谈下一笔合作,50元的代金券在美团卖29,很快卖出了12000多份。但该品牌却突然反悔,说没跟团购网站合作,一时舆论哗然。美团沟通无果后公布了合同,该品牌又说合同是假的。僵持不下时,美团干脆自掏腰包,先弥补了消费者的损失,然后起诉该品牌,最终胜诉。
基于消费者第一的原则,美团甚至不放过自己。
当时团购界有个陋规:消费者购买服务后,过期未消费,概不退款。这曾是团购的一大盈利点,但消费者抱怨很深。2011年年初,美团未退款高达1000多万。基于消费者第一的原则,王兴认为,这笔钱应该返还。当年3月,美团召开新闻发布会,高调宣布打破行业陋规,实施“过期退”。这一做法改变了团购的游戏规则,赢得了消费者的信任。(待续)



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