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为什么英国的红电话亭会成为历史遗产?

大地风景 2018-01-03 18:37:08

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英文里有一个特别的词叫“Na-vel-gazing”,意思是“凝视肚脐”。这个词源自于希腊文,指涉世界中心。凝视“肚脐”,在抽象的意义上,是凝视自我内心深处以及其所蕴藏的宇宙奥祕。现代英文中,“Navel-gaz-ing”添增了“自我陶醉”的意义。去除这个词的负面含义,英国人对自身历史的眷恋与重视,用“Navel-gazing”来描述,是相当恰当的。


历史是一种商品

在英国,历史可以是一种商品。英国遗产委员会和国家名胜古迹信托等机构,在维护文史古迹的同时,也以企业手法结合文史研究,将历史商品化,吸引本地人及观光客。在历史被商品化的过程中,有些文史元素逐渐脱颖而出,成为英国的象征符号,其中有城堡,如温莎古堡;有宫殿,如白金汉宫;有教堂,如约克大教堂与伦敦西敏寺;有古意民房,科茨沃尔德如诗如画;有庭园,如斯托庄园内典型的18世纪“风景花园”和以多个不同风格的小花室所组构而成的西辛赫斯特花园。当然还有伦敦的皇家庆典与各样华丽仪式,如白金汉宫前的卫兵交接和每年6月举办的女王寿辰阅兵。如同伦敦西区的剧场艺术和牛津街的时尚购物,这些文史遗产,已经成为访客周游英伦时的必经景点。在个别视觉意象取代抽象文字论述的时代里,历史俨然成了一个又一个可分割的商品,从其原先复杂的时空脉络之中被抽离出来,加以包装展售。这虽然使现代人更加珍惜个别、小规模的文史遗迹,但同时也可能使现代人的文史意识越加肤浅、窄化及视觉化。


多元历史叙述日渐兴旺

2016年是英国诗人及剧作家莎士比亚逝世400周年,英国各地举办了多种纪念活动。这其实只是众多英国文化活动中的一项。近年来,英国几乎每年都有一两项关于其历史的大型纪念主题,小型活动更是种类丰富。2014年纪念的是于1914年爆发的第一次世界大战以及乔治一世于1714年登基,展开汉诺威王室近190年的统治。2015年是终结拿破仑战争的滑铁卢战役的200周年。2016年,除莎士比亚之外,还纪念——更确切地说,是省思——1916年爱尔兰的复活节起义。这些历史主题衍生出许多应景的艺文作品。为了重现这些跟国家有关的主题,作家与艺术家必须重建大型历史叙述,并试图重新理解、诠释历史事件。


近几年来,伴随后现代理论对“小叙述”的重视以及英国人对性别、种族议题逐渐开放的态度,多元的历史叙述越来越兴盛。在纪念滑铁卢战役时,许多人不再以“英法敌对”作为主要叙述基础,赞扬英国、谴责法国,也不再单纯聚焦于拿破仑、威灵顿等大人物,而是从日志、书信、杯碗瓢盆等平凡的历史遗物中窥探战争对当时市井小民的影响,以及小人物对时代的贡献。


对新事物有不信任感

英国人对过往的尊重,体现于“橡树”这个国家象征。橡树早在17世纪就已经成为英国国体与政体的象征.18世纪末法国大革命与拿破仑战争时,橡树更屡屡出现于诗、政治评论、宣传单及政治讽刺画中,代表英国于风雨之中仍挺立不摇的精神。古老的橡树,历经岁月沧桑却仍根深蒂固,比如对新事物的不信任感,一直到今天,都在英国人的文化意识中扮演很重要的角色。例如1985年开始装设的新型电话亭,虽然通风较佳,也较适合身障人士使用,却有许多人致力于保护旧型的“红电话亭”。全英国约有2000座红电话亭已列为历史遗产,而英国电信也于2008年展开一英镑“认养电话亭”的活动,让地方自行决定是否支付1英镑,保留已失去电话功能的红电话亭。英国有上千座红电话亭因此留存下来,里头虽然不再有电话,却成了创意空间,其中许多设有公用的心脏去颤器,有的则成为小型图书馆和社区讯息流通中心。红电话亭的留存与转型,是英国人于“旧”中求“新”的典型例子。


原题:《重视历史的英国》

来源:中国旅游报

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